metrika
Великие Люди в Истории

Уилбер Райт (1867–1912) – Орвилл Райт (1871–1948)

Американские изобретатели, авиаконструкторы и летчики Уилбер и Орвилл Райт вошли в историю авиации как люди, первыми совершившие полет на построенном ими же самолете.

Уилбер Райт родился 16 апреля 1867 года, а его брат Орвилл – 19 августа 1871 года.

Еще мальчишками они вступили в клуб любителей воздушных змеев. Вскоре их змеи стали лучшими. Детская игра выросла в увлеченность идеей полета человека на управляемой машине тяжелее воздуха.

Вскоре юные торговцы змеями становятся изобретателями – тринадцатилетний Орвилл смастерил типографский станок, а семнадцатилетний Уилбер усовершенствовал его. В 1892 году неразлучные братья стали владельцами небольшой типографии в Дейтоне. Затем они увлеклись велоспортом и создали мастерскую по ремонту велосипедов.

Однажды они узнали о гибели Отто Лилиенталя, немецкого изобретателя, строителя планеров. Как ни удивительно, именно это известие укрепило их в мысли создать летательный аппарат. Сначала изучив ряд работ О. Лилиенталя, С. Ленгли, О. Шанюта, они занялись постройкой планеров различных конструкций. Их первый аппарат 1900 года во многом воспроизводил аппараты Шанюта – биплан с двумя поддерживающими поверхностями, расположенными одна под другой. Отказавшись от хвостового оперения, которое, по словам Райтов, «скорее являлось источником неприятности, чем помощи», они разработали систему горизонтального управления полетом.

Работая над планерами, братья соорудили первую в мире аэродинамическую трубу. В «ветряной туннель» воздух нагнетался с помощью вентилятора. В своей трубе братья испытали более 200 моделей, различных по форме профилей. Систематическое измерение величин сопротивлений различных поверхностей и профилей крыльев при различных углах атаки в аэродинамической трубе никогда раньше до братьев Райт не производилось. Неудивительно, что и результаты этих упорных систематических опытов были решающими для их дальнейших успехов. Результаты своих исследований братья систематизировали в особых таблицах, которые потом служили для них карманным справочником. После этого, уже с учетом аэродинамических изысканий, они взялись за конструирование нового планера.

i_091.jpg

Уилбер и Ореил Райт

Уже их первый планер 1900 года уверенно слушался руля. Пилот лежал снизу, как на салазках. В 1901 году Райты построили подобный планер, но больших размеров. Еще через год они создали планер, который отличался вертикальным хвостом.

Испытание планера с новым вертикальным рулем сразу дало хорошие результаты. Для того чтобы стать аэропланом, планеру не хватало только одного – мотора с пропеллером.

К созданию его братья приступили в начале 1903 года, так как не смогли найти готовый подходящий. Им нужен был легкий бензиновый двигатель мощностью не менее 8 л. с. Вскоре они создали проект четырехцилиндрового двигателя весом около 90 кг с водяным охлаждением и электрическим зажиганием.

Испытания первого аппарата прошли на берегу океана в Кити Хок. Первый полет Уилбера 14 декабря 1903 года длился всего 3,5 секунды. Аэроплан упал, пролетев 32 метра. Через три дня Уилбер пролетел уже 260 метров, продержавшись в воздухе 59 секунд. Так была одержана большая победа. Ведь до этого ни один аппарат тяжелее воздуха не мог просто подняться в воздух.

Вдохновленные успехом, братья начали строить второй аэроплан, с более мощным двигателем в 16 л. с. В апреле 1904 года аэроплан был изготовлен, и вскоре начались его испытания прямо в Дейтоне. Полеты долгое время проходили по кругу на высоте не более трех метров. Длительность полета увеличивалась Райтами постепенно. В ноябре аэроплан мог продержаться в воздухе уже около пяти минут и пролететь до пяти километров.

Зимой 1905 года появился третий аэроплан братьев с 20-сильным двигателем. Осенью, освоив все секреты управления, Райт приступили к длительным полетам. 5 октября аэроплан держался в воздухе 38 минут – пока не израсходовал все горючее, пролетев 39 километров. Скорость аппарата едва превышала 60 километров в час.

Однако эти рекорды остались почти неизвестны в США. Выдача патента тоже затянулась на несколько лет. Только весной 1906 года после долгих проволочек патент был наконец получен. В 1907 году Райт получили заказ на летательный аппарат от военного министерства США, которое выплатило им за это 100 тысяч долларов.

В 1908 году Райт создали аэроплан, где были сидячие места для пилота и пассажира. В аппарате новой конструкции были изменены и рычаги управления. В том же году братья переправили этот аэроплан через океан. Во Франции они произвели настоящий фурор, когда Уилбер Райт побил все рекорды французских летчиков и конструкторов.

21 октября на глазах тысяч зрителей Уилбер установил абсолютный рекорд, продержавшись в воздухе полтора часа. 31 декабря аппарат Райтов летал 2 часа 20 минут.

Появились многочисленные заказы на аэропланы, и в Нью-Йорке была создана самолетостроительная компания «Райт». Председателем компании стал Уилбер Райт. Первую фабрику по производству аэропланов построили на родине братьев в Дейтоне.

В 1912 году умер Уилбер Райт. Орвилл, переживший брата на 36 лет (он умер 30 января 1948 года), так и не оправился после этого потрясения. Он больше никогда не строил самолеты.

scroll