metrika
Великие Люди в Истории

Мария Кюри-Склодовская (1867–1934)

Вся жизнь Марии Кюри – подвиг, беззаветный труд во имя науки. Она была среди пионеров исследования радиоактивности. За эту работу она (вместе с П. Кюри и А. Беккерелем) была удостоена Нобелевской премии по физике. Спустя восемь лет последовала вторая Нобелевская премия, на сей раз по химии – «за открытие элементов радия и полония, за выявление природы радия и выделение его в металлическом виде». Так Кюри стала первой женщиной, удостоенной высокой научной награды, и первым ученым, удостоенным ее дважды. Многие академии и научные общества разных стран мира избрали ее почетным членом. Кюри стала первой женщиной-профессором.

Мария Склодовская родилась 7 ноября 1867 года в Варшаве. Она была младшей дочерью в семье Владислава и Брониславы Склодовских. Ее мать была директором гимназии, а отец преподавал там физику. Мать умерла от туберкулеза, когда Марии было одиннадцать лет.

Девочка блестяще училась и в начальной, и в средней школе. Покинув Польшу в 1891 году, Мария поступила на факультет естественных наук Парижского университета (Сорбонны). Именно тогда она стала называть себя Мари Склодовской. В 1893 году, окончив курс первой, Кюри получила степень лиценциата по физике Сорбонны (эквивалентную степени магистра). Через год она стала лиценциатом по математике.

В 1894 году Мари занималась исследованием намагниченности стали. Тогда же состоялась ее встреча с Пьером Кюри. Он к тому времени уже был известным ученым.

Сблизившись сначала на почве увлечения физикой, Мари и Пьер через год стали супругами. Это произошло вскоре после того, как Пьер защитил докторскую диссертацию – 25 июля 1895 года.

В 1897 году Мари завершила свое исследование по магнетизму и с начала 1898 года перешла к экспериментам над веществами, которые, подобно соединениям урана, испускают открытые недавно Беккерелем лучи. 12 апреля 1898 года в «Докладах Академии наук» появляется сообщение: «Мари Склодовская-Кюри заявляет о том, что в минералах с окисью урана, вероятно, содержится новый химический элемент, обладающий высокой радиоактивностью»…

Пьер Кюри с горячим участием следил за успешными опытами своей жены. Учитывая поразительный характер уже достигнутого, Пьер Кюри решил оставить временно свою работу над кристаллами и принять участие исследованиях Мари.

В июле 1898 году ученые объявили об открытии элемента, который назвали полонием – в честь Польши – родины Мари. А в декабре того же года они отправили в Академию наук сообщение, где сообщают о существовании в составе уранинита второго радиоактивного химического элемента.

i_059.jpg

Но Кюри пока не выделили ни один из этих элементов и не могли представить химикам решающего доказательства их существования. Они приступили к весьма нелегкой задаче – получению двух новых элементов из урановой смоляной обманки. Исследователям необходимо было переработать огромные количества руды. В течение последующих четырех лет супруги работали в примитивных и вредных для здоровья условиях.

В сентябре 1902 года Кюри объявили о том, что им удалось выделить одну десятую грамма хлорида радия из нескольких тонн урановой смоляной обманки. Выделить полоний им не удалось, так как тот оказался продуктом распада радия. Анализируя соединение, Мари установила, что атомная масса радия равна 225. Соль радия испускала голубоватое свечение и тепло. Это фантастическое вещество привлекло внимание всего мира.

Завершив исследования, Мари, наконец, написала свою докторскую диссертацию. Работа называлась «Исследования радиоактивных веществ» и была представлена Сорбонне в июне 1903 года.

В декабре 1903 года Шведская королевская академия наук присудила Нобелевскую премию по физике Беккерелю и супругам Кюри. Мари и Пьер Кюри получили половину награды «в знак признания… их совместных исследований явлений радиации, открытых профессором Анри Беккерелем». Кюри стала первой женщиной, удостоенной Нобелевской премии.

Кроме всего прочего, супруги Кюри отметили действие радия на человеческий организм и высказали предположение, что радий может быть использован для лечения опухолей. Терапевтическое значение радия было признано почти сразу, и цены на радиевые источники резко поднялись. Однако Кюри отказались использовать результаты своих исследований в коммерческих целях. По их мнению, извлечение коммерческих выгод не соответствовало духу науки, идее свободного доступа к знанию.

В октябре 1904 года Пьер был назначен профессором физики в Сорбонне, а месяц спустя Мари стала официально именоваться заведующей его лабораторией.

В апреле 1906 года Пьер погиб в уличной катастрофе. Лишившись ближайшего друга и товарища по работе, Мари ушла в себя. Однако она нашла в себе силы продолжать работу. В мае 1906 года, после того как Мари отказалась от пенсии, назначенной министерством общественного образования, факультетский совет Сорбонны назначил ее на кафедру физики, которую прежде возглавлял ее муж. Когда через шесть месяцев Кюри прочитала свою первую лекцию, она стала первой женщиной-преподавателем Сорбонны.

В 1911 году Шведская королевская академия наук присудила Кюри Нобелевскую премию по химии «за выдающиеся заслуги в развитии химии: открытие элементов радия и полония, выделение радия и изучение природы и соединений этого замечательного элемента». Кюри стала первым дважды лауреатом Нобелевской премии.

Кюри затратила немало труда, чтобы добиться достойной лаборатории для развития новой науки о радиоактивности. Незадолго до начала Первой мировой войны Парижский университет и Пастеровский институт учредили Радиевый институт для исследований радиоактивности. Кюри была назначена директором отделения фундаментальных исследований и медицинского применения радиоактивности.

В 1923 году Мари опубликовала биографию Пьера Кюри. Периодически она совершала поездки в Польшу, которая в конце войны обрела независимость. Там она консультировала польских исследователей. В 1921 году вместе с дочерьми Кюри посетила Соединенные Штаты, чтобы принять в дар один грамм радия для продолжения опытов. Во время своего второго визита в США (1929 год) она получила пожертвование, на которое приобрела еще грамм радия для терапевтического использования в одном из варшавских госпиталей. Но вследствие многолетней работы с радием ее здоровье стало заметно ухудшаться.

Мари Кюри скончалась 4 июля 1934 года от лейкемии в небольшой больнице местечка Санселлемоз во Французских Альпах.

scroll