metrika
Великие Люди в Истории

Христофор Колумб (1451–1506)

Христофор Колумб стал первым человеком западной цивилизации, достигшим Американского континента и положившим начало его освоению.

Колумб открыл все важнейшие острова Американского Средиземного моря: Кубу, Гаити, Ямайку и Пуэрто-Рико, центральную часть Багамского архипелага, большинство Малых Антильских островов от Доминики до Виргинских включительно, а также Тринидад.

Христофор Колумб родился в итальянском городе Генуя в октябре 1451 года. Его отец, Доминико Коломбо, был ремесленником.

Неизвестно, где именно учился Христофор, но известно, что он читал на четырех языках – итальянском, испанском, португальском и латинском.

Весной 1476 года Христофор попадает в Португалию. В Лиссабоне он нашел приют у живших там генуэзцев. С помощью земляков он поступил в ученики к одному из картографов и вскоре достиг больших успехов.

К 1479 году Колумб женился на Филиппе Монишди Перестреллу, дочери португальского правителя острова Порту-Санту.

В 80-е годы Колумбу приходит идея западного, по его мнению, кратчайшего морского пути из Европы в Индию. Он исходит из шарообразности Земли. В 1485 году после отказа португальского короля поддержать этот проект Колумб перебрался в Кастилию. Сперва он предложил свой проект богатейшему гранду Кастилии Энрике Гусману, герцогу Медика Сидония. Затем мореплаватель обратился к другому кастильскому гранду, герцогу Мединасели, у которого он просил сумму, необходимую для снаряжения трех или четырех каравелл. Герцог, желая получить от короны разрешение на организацию экспедиции, обратился к королеве Изабелле, которая вызвала Колумба ко двору и, выслушав его предложения, приказала передать их на рассмотрение особой комиссии. И только в апреле 1492 года Колумб получил положительный ответ.

i_093.jpg

В случае успеха этой экспедиции Колумба ждали невиданные почести: он должен был стать адмиралом, вице-королем и правителем всех открытых им земель, а также получать четвертую часть всех доходов с них.

3 августа 1492 года на рассвете Колумб приказал сняться с якоря и вывел свои корабли «Пинту», «Нинью» и флагман флотилии «Санта-Марию» из гавани Палоса. Он взял курс на Канарские острова и достиг их без всяких приключений. Здесь пришлось ремонтировать давшую течь «Пинту». Ремонт ее затянулся, и только 6 сентября 1492 года корабли двинулись дальше на запад.

В 2 часа пополуночи 12 октября 1492 года Родриго Триана, матрос «Пинты», шедшей впереди флотилии, закричал, что вдали видна земля. Утром открылась земля, которую Колумб в записи от 13 октября характеризует так: «Этот остров очень большой и очень ровный, и здесь много зеленых деревьев и воды, а в середине расположено очень большое озеро. Гор же никаких нет».

Колумб был уверен, что достиг Индии или хотя бы подступов к ней. На самом же деле это был небольшой остров из числа Багамских островов. Остров оказался обитаемым. На нем жили голые люди с кожей медно-красного цвета. Это был остров Туайахани из группы Багамских островов. Колумб дал ему название Сан-Сальвадор.

Оттуда корабли двинулись на юго-запад, поскольку Колумб хотел найти Японию, которая должна была быть, по его мнению, совсем недалеко. Вскоре он открыл еще много островов. Самый большой из них, расположенный к юго-западу от Багамских островов, – Кубу – Колумб принял за полуостров Азии. Осматривая остров, испанцы увидели, как жители вдыхают дым от горящих листьев какого-то растения. Так европейцы узнали о существовании табака.

От острова Кубы Колумб прошел на юго-восток и в начале декабря был у острова Гаити, где к берегу выходят «прекраснейшие в свете долины». Этот остров Колумб назвал Эспаньола («Испанский остров»). Вскоре, однако, Колумба постигло несчастье. Корабль «Санта-Мария» сел на мель, и снять его оказалась невозможным. Часть команды – 39 испанцев – пришлось оставить на Эспаньоле в хижинах, построенных из разобранного корабля, потерпевшего крушение. Это был первый европейский поселок в Америке, названный Колумбом Навидад («Рождество»).

Сам же Колумб с другими матросами на остальных кораблях в начале января 1493 года отправился обратно. Испытав жестокие штормы, суда «Пинта» и «Нинья» вернулись в Испанию. Колумб известил об открытии нового пути в Азию. Он привез в Европу нескольких «индийцев», немного золота, невиданные растения и перья диковинных птиц.

Испанский король сдержал свое обещание, пожаловав Колумбу и его семье дворянское достоинство и присвоив ему звание адмирала. В Испании сразу же началась подготовка новой экспедиции. Теперь в ней должны были принять участие 17 кораблей. Кроме моряков, на них отправлялась большая группа земледельцев и золотоискателей, воинов и священников. Они хотели поселиться на новых землях и начать их осваивать.

Вторая экспедиция (1493–1496) состояла из 17 судов. 3-15 ноября 1493 года Колумб открыл острова Доминика, Гваделупа и около 20 Малых Антильских островов, 19 ноября – остров Пуэрто-Рико. В марте 1494 года в поисках золота совершил военный поход в глубь острова Гаити, летом открыл юго-восточный и южный берега Кубы, острова Хувентуд и Ямайку. В течение 40 дней Колумб обследовал южное побережье Гаити, завоевание которого продолжил в 1495 году.

В третью экспедицию (1498–1500) отправилось шесть судов, три из которых вел сам Колумб. 31 июля 1498 году он открыл остров Тринидад, а 5 августа 1498 года Колумб достиг, наконец, американского материка. Он обнаружил огромную реку (Ориноко), около которой находился остров, изобиловавший жемчугом. На этом третье плавание Колумба закончилось, и он вновь вернулся на Эспаньолу, где к тому времени был построен город, названный испанцами Сан-Доминго.

В 1502 году во главе флотилии из четырех каравелл Колумб снова отправился в плавание к берегам Америки. 15 июня он достиг острова Мартиника, а 30 июля – Гондурасского залива, где впервые встретил представителей древней цивилизации майя.

С 1 августа 1502 по 1 мая 1503 года Колумб прошел около двух тысяч километров вдоль побережья Центральной Америки. Не найдя прохода к западу, он повернул на север и 25 июня 1503 года потерпел крушение у берегов Ямайки. Помощь из Сан-Доминго пришла только через год. В ноябре 1504 года, будучи тяжелобольным, мореплаватель, наконец, окончательно вернулся в Испанию.

20 мая 1506 года Колумб умер в своем доме в Вальядолиде.

scroll