metrika
Великие Люди в Истории

Генри Форд (1863–1947)

Генри Форд – «отец» американского автомобилестроения, один из выдающихся менеджеров двадцатого столетия, организатор поточно-конвейерного производства. Машины его завоевали всемирную славу. Безвестный Форд стал одним из самых богатых людей Америки.

Генри Форд родился 30 июля 1863 года на ферме недалеко от Дирборна в Мичигане. Он был одним из восьми детей ирландского фермера-эмигранта Уильяма Форда, женившегося на эмигрантке из Голландии.

Учился Генри в обычной деревенской школе. Но больше, чем учебой, Генри интересовался техникой.

В 19 лет Генри построил себе первоклассную мастерскую. Разъезжая по всему штату Мичиган, он чинил сельхозтехнику. На одной из ферм Генри познакомился с очаровательной девушкой Кларой, которая стала его женой.

Вскоре ему предложили место инженера и механика в «Электрической компании Эдисона» с ежемесячным жалованьем в сорок пять долларов. Здесь он работал с 1888 по 1899 год, позднее в качестве главного инженера. При этом Форд продолжал свои работы по созданию автомобиля. Новая его мастерская разместилась в кирпичном сарае позади дома.

Ему было 24 года, когда он набросал на листке бумаги схему механической повозки. Сначала пытался приспособить к ней паровой котел. Но скоро понял, что это не тот путь. Его внимание привлек двигатель внутреннего сгорания, или газолиновый двигатель.

Он создавал свой первый автомобиль один, по ночам. Сам же и испытывал машину, надо заметить, с риском для жизни – мотор то и дело взрывался. Так появился на свет первый «безлошадный экипаж» на бензиновом ходу, именовавшийся также квадроциклетом.

В 1893 году первый автомобиль, по своему внешнему виду несколько походящий на крестьянскую повозку, поехал. Экипаж весом 226 кг развивал скорость до 32 км в час. В дальнейшем Форд упорно его совершенствовал.

Осенью того же года в жизни Форда случилось другое важное событие – родился его первый и единственный наследник, сын Эдсель.

В 1896 году изобретатель начал постройку второго автомобиля, который был очень похож на первый, но был несколько легче. В 1898 году он сделал новую машину, более надежную и легкую.

В 1899 году Форд вместе с несколькими компаньонами и единомышленниками для выпуска своего автомобиля основал «Детройтскую автомобильную компанию». До 1902 года эта фирма, переименованная в «Компанию Генри Форда», успела выпустить около 25 экипажей, разработанных Фордом, включая спортивные и гоночные, а модель «999», сделанная для Барни Олдфилда, установила рекорд скорости.

i_090.jpg

В 1902 году из-за разногласий с остальными владельцами Форд ушёл из «Компании», а фирма была реорганизована в компанию «Кадиллак».

Форд опять занялся конструированием. Он поставил перед собой новую задачу – создать общедоступный и массовый автомобиль. Применив легкую, прочную сталь, Форд стал делать дешевые машины, которые мог купить практически каждый. В 1903 году он основал «Ford Motor Company», запустив в производство модель «А».

Управляя автомобилями своей конструкции, Генри принял участие в нескольких гонках и выиграл их. О машинах Форда заговорила вся Америка, пошли заказы.

В 1908 году появилась прославленная «модель Т», получившая прозвище «Жестяная Лиззи». Применение несущего кузова, избавившего автомобиль от громоздкой рамы, не только улучшило внешний вид, но и создало комфорт для пассажиров. Машина соответствовала девизу компании: «Каждый может управлять «фордом». Хотя простота изготовления ограничивала число моделей. Не случайно Форд говорил: «Вы можете заказать машину любого цвета, если этот цвет черный». Модель «Т» выпускалась девятнадцать лет, было сделано около 16 млн экземпляров, каждый второй в мире автомобиль тогда был сделан Фордом.

Уже в 1909 году в Манчестере (Англия) открылся сборочный завод компании «Форд». К 1932 году в Европе действовало 12 филиалов и 7 заводов по сборке фордовских автомобилей.

Но Форд не остановился на достигнутом. Ему требовалось все больше рабочих, которые работали бы все быстрее, и лучшим средством достижения этого стал впервые широко введенный в 1913 году метод поточной (конвейерной) технологии сборки автомобилей.

Лучшие специалисты рассчитали оптимальную скорость конвейера, при которой работа была бы менее утомительна. Все это позволило всего за один год поднять производительность труда на 40–60 процентов, а также достигнуть при этом стандартизации и взаимозаменяемости деталей.

В январе 1914 года Форд снова удивил Америку. Он объявил, что отныне будет платить своим рабочим по 5 долларов за восьмичасовой рабочий день, тогда как средняя зарплата по промышленности составляла 2,34 доллара в час. Он также сократил рабочий день до 8 часов.

Форду говорили, что он быстро разорится, но он только посмеивался. «Я плачу так много, – объяснял он, – чтобы рабочие покупали мои машины и тем самым возвращали бы мне эти деньги».

Форд не принадлежал ни к какой политической партии. В 1918 году президент Вильсон предложил ему выставить свою кандидатуру в сенаторы. Он наотрез отказался.

Первая мировая война убедила Форда, что необходимо контролировать источники сырья: компания начинает скупку и эксплуатацию месторождений, лесных угодий, покупает железные дороги и др. К 1927 году компания «Форд Мотор» контролирует уже весь процесс производства всех деталей автомобилей.

Во время великого кризиса Форд уволил часть рабочих. Пережив не один конфликт, Генри Форд передает управление компанией своему единственному сыну, Эдселю, который не пользовался таким большим авторитетом, как отец, и был во многом несамостоятелен.

В 1943 году Эдсель Форд умер, и старик Генри вернулся к управлению компанией. Ему пришлось изменить своим принципам пацифизма и заняться выпуском джипов и бомбардировщиков для нужд американской армии. В 1945 году он передал дела своему внуку Генри-второму. Внук, давший империи Форда второе дыхание, следовал принципу Форда-старшего: «Человек, который управляет предприятием, не имеет права сидеть в кабинете. Место руководителя везде. Он должен все время передвигаться…»

7 апреля 1947 года Генри Форд скончался от кровоизлияния в мозг.

scroll