metrika
Великие Люди в Истории

Фридрих Великий (1712–1786)

Наибольшей мощи и внешнеполитических успехов Пруссия добилась при Фридрихе II. Благодаря его военным и дипломатическим талантам Пруссия окончательно утвердилась в качестве одного из двух сильнейших, наряду с Австрией, германских государств, обеспечила себе статус великой державы. К концу царствования Фридриха II территория Пруссии выросла с 118, 9 тыс. до 194, 8 тыс. квадратных километров, а население более чем удвоилось (с 2240 тыс. до 5430 тыс. человек).

Фридрих, родившийся 24 января 1712 года, был старшим сыном короля Фридриха Вильгельма I, прозванного «фельдфебелем на троне», и Софии Доротеи Английской.

С ранних лет Фридрих, которому быстро наскучили военные занятия, тянулся к наукам и искусствам. Король не одобрял пристрастий своего наследника, особенно интереса к вольнодумным сочинениям французских просветителей. Он видел в сыне сбившегося с пути отпрыска старинного рода. Позже сам Фридрих II признавался: отец считал его «тестом, из которого можно слепить все, что угодно». Немудрено, что сын, на себе испытавший деспотические повадки родителя, порой ненавидел его «как злейшего врага».

i_038.jpg

Утверждают, что первые любовные опыты Фридриха были очень неудачны. По крайней мере, он всю жизнь терпеть не мог женщин, обращался с ними очень резко и желал видеть своих приближенных холостыми. С собственной женой Елизаветой он так и не исполнил супружеского долга. После свадьбы принц поселился в Рейнсберге и вел здесь жизнь по своему вкусу. Утро было посвящено наукам, а вечер – развлечениям. Тогда же Фридрих завязал переписку со многими известными просветителями. В мае 1740 года умер старый король, и престол перешел к Фридриху.

Став королем, он во всеуслышание заявил о своей приверженности к идеям Просвещения, вступил в переписку с Вольтером и пригласил его в Потсдам. Однако великий просветитель скоро разглядел под покровом просвещенного государя мундир прусского юнкера и поспешно покинул Берлин. Хотя позднее переписка между Фридрихом II и Вольтером возобновилась, но без прежней теплоты.

При Фридрихе II прусская армия достигла почти 200 тыс. человек и поглощала две трети государственных доходов. По размерам армии Пруссия занимала четвертое место в Европе, а по численности населения стояла на тринадцатом месте. Армия из крепостных рекрутов держалась на палочной дисциплине. Солдат должен был «бояться палки капрала больше, чем пули неприятеля».

Правление Фридриха II отмечено бесконечными войнами. Начало положила так называемая война за австрийское наследство (1740–1748).

Фридрих II нарушил данное ранее обещание признать за Марией Терезией (дочерью Карла VI) права на наследование австрийских владений. За свое признание этих прав он потребовал передачи Пруссии промышленной и богатой Силезии.

16 декабря 1740 года военные действия начались вторжением прусской армии в Силезию. Война скоро приняла общеевропейский характер. Во главе одного воюющего лагеря стали Франция и Пруссия (позднее к нему присоединилась Испания), во главе другого – Австрия и Англия. В течение войны Фридрих II для достижения своих целей несколько раз менял союзников и, нарушая обязательства, переходил из одной группировки в другую.

18 декабря 1748 года был подписан так называемый Аахенский мир, по которому были признаны права Марии Терезии на наследование, Габсбурги сохранили большинство своих владений, но почти вся Силезия перешла к Пруссии, что усилило ее позиции в Европе.

Новая война разразилась в 1756 году, она была названа Семилетней войной, поскольку завершилась в 1763 году. Фридрих II воспользовался противоречиями, обострившимися между Англией и Францией – основными соперниками в борьбе за мировое колониальное и торговое преобладание. В Европе Англия нуждалась в «сильной шпаге», и Фридрих II, преследуя свои цели, сделался британским наемником. Англия, Пруссия и зависящая от Англии Португалия выступали против коалиции, состоявшей из Франции, Австрии, Швеции, России, Саксонии и Испании. Эта коалиция, получившая название по фамилии австрийского канцлера Кауница, представляла для Пруссии серьезную угрозу.

Но Фридрих II опередил своих противников. В августе 1756 года он, по своему обыкновению, без объявления войны вторгся в Саксонию и оккупировал ее. За несколько лет до вторжения он писал: «Этот корабль, лишенный компаса, – игрушка ветра и воли». И вот настало, по мнению Фридриха, время, чтобы прибрать «игрушку» к рукам, хотя ею его аппетиты не исчерпывались: он зарился и на Богемию.

Фридрих II рассчитывал порознь быстрыми ударами разбить своих противников. Он проявил себя в этой войне талантливым полководцем. Действуя быстро и решительно, поспевая ко всем границам, он разбивал врагов поодиночке и из десяти сражений проиграл только три. Фридриху II удалось разбить французов при Росбахе (5 ноября 1757 года), в то время как английский флот и войска за океаном захватывали французские колонии. Прусские войска нанесли тяжелые поражения австрийцам при Лейтене (5 декабря 1757 года), но Австрия была спасена Россией, ставшей к тому времени сильнейшей державой на востоке Европы. Россия нанесла сокрушительный удар Фридриху II. Его армия была полностью разгромлена русскими войсками под командованием П. С. Салтыкова при Гросс-Егерсдорфе (1757) и затем при Кунерсдорфе (12 августа 1759 года), а в 1760 году русские войска на некоторое время заняли Берлин. Пруссия оказалась перед катастрофой.

В итоге Семилетней войны Пруссия удержала за собой Силезию (по Губертсбургскому миру, 1763 года), но другие агрессивные планы Фридриха (захват Польши, Чехии и т. п.) были сорваны победами русских войск.

По первому разделу Речи Посполитой в 1772 году Пруссия получила земли по нижнему течению Вислы, соединившие Восточную Пруссию с остальной территорией королевства (лишь Гданьск и Торунь оставались у Польши). Тем самым устранялись трудности, вызванные разъединенностью составных частей Пруссии, расположенных в ее восточной части.

После Семилетней войны и раздела Польши Фридрих II, боясь австро-русского союза и не имея возможности противопоставить ему свой союз с Англией или с Францией, прилагал все усилия для сохранения союза с Россией.

Прусский король очень беспокоился, что скажут о нем потомки. Потому Фридрих написал многотомную историю своего правления, не лишенную объективности, но и не свободную от обычных для мемуаров недостатков.

Умер Фридрих II 17 августа 1786 года.

scroll