metrika
Люди в Истории России

Екатерина II Великая (1729–1796)

Екатерина II – российская императрица, прозванная Великой, правила страной более 30 лет.

София Фредерика Августа, ставшая русской императрицей Екатериной II, родилась 1 мая 1729 г. в Штетине – одном из крошечных немецких княжеств. Она получила домашнее образование, обучалась немецкому и французскому языкам, танцам, музыке, основам истории, географии, богословия. От природы одарена была замечательным умом и сильным характером.

i_033.jpg

Портрет Екатерины II. Худ. Ф. Рокотов.

Екатерина приехала в Россию, имея всего три платья, полдюжины рубах и столько же носовых платков…

Она стала усиленно учить русский язык, читать труды по истории России.

В 1745 г. Екатерина стала женой великого князя Петра Федоровича – будущего императора Петра III. Петр III открыто проводил время в обществе своей любовницы Воронцовой. Заброшенная мужем Екатерина пристрастилась к охоте, верховой езде, маскарадам и танцам. По некоторым свидетельствам, едва ли не до 22 лет Екатерина оставалась девственницей. Первым любовником ее стал Захар Чернышев, но их роман продлился недолго. Екатерина впоследствии отметила его, назначив президентом Военной коллегии, а затем главнокомандующим в Москве. Затем Екатерина завела роман с гвардейским офицером П. Салтыковым, а в 1754 г. родила сына – будущего императора Павла I. У Екатерины был так же роман с польским дипломатом С. Понятовским, ставшим впоследствии королем Станиславом Августом.

В 1744 г. София была вызвана в Россию императрицей Елизаветой Петровной и крещена под именем Екатерины Алексеевны.

В начале 1760-х гг. сердце ее пленил «выдававшийся из толпы товарищей красотою, силою, молодцеватостью, общительностью» Григорий Григорьевич Орлов, от которого она родила в 1762 г. сына Алексея, получившего фамилию Бобринский.

На престол Екатерина II вступила в результате дворцового переворота. Екатерина тщательно подготовила заговор, опираясь на поддержку братьев Орловых, Н. И. Панина, К. Г. Разумовского, Е. Р. Дашковой и офицеров гвардии.

22 сентября в прохладно встретившей ее Москве состоялась торжественная коронация. Так началось 34-летнее царствование Екатерины Второй.

6 июля 1762 г. в Сенате был объявлен подписанный Екатериной Манифест о восшествии на престол.

Первые годы правления Екатерины были для нее трудным временем. Сама она не знала текущих государственных дел и не имела помощников. Императрица, описывая положение страны в первый год ее власти, не жалеет черных красок – финансы находились в запущенном состоянии, отсутствовали даже сметы доходов и расходов, армия не получала жалованья, флот гнил, крепости разрушались, повсюду народ страдал от произвола и лихоимства служителей, повсюду царил неправый суд, тюрьмы были переполнены колодниками…

Нужно было менять законы. Была создана «комиссия по составлению нового уложения». Комиссия в своей деятельности должна была руководствоваться «Наказом» императрицы. Наказ был составлен на основании идей Монтескье и Беккариа. Наказ предусматривал укрепление государственной власти, проведение судебной реформы, укрепление устоев экономики.

Екатерина приучила себя к напряженному ежедневному труду. В первые пять лет царствования она издавала по 22 указа в месяц, чего не удавалась даже Петру I.

В Москве и в Петербурге были открыты воспитательные дома, в которых получали образование дети-подкидыши. В Петербурге были учреждены закрытые институты для девиц-дворянок и девиц-горожанок – Смольный институт и Екатерининское училище.

В 1783 г. была основана Российская Академия для изучения родного языка, президентом которой стала княгиня Дашкова. В губернских городах возникали главные, а в уездных – малые народные училища. В Екатеринославе, Пензе, Чернигове и Пскове учреждались университеты.

Екатерининское время отмечено появлением целой плеяды выдающихся государственных деятелей, полководцев, писателей, художников, музыкантов.

Екатерина II стремилась упрочить самодержавие, устранив при этом влияние высшей аристократии и гвардии.

Чего стоит один только Александр Суворов – личность воистину легендарная.

Екатерина покупала библиотеки, графические и нумизматические собрания, коллекции живописи и скульптуры, приглашала европейских художников украшать ее дворцы и города. Не жалея средств, она купила уникальные живописные собрания таких меценатов как Брюль в Дрездене и Кроза в Париже, куда входили шедевры Рафаэля, Ван Дейка, Рембрандта, Рубенса и других выдающихся художников, а также богатейшую библиотеку Вольтера. Императрицей был основан Эрмитаж, знаменитое собрание художественных коллекций.

Каждый город обязан был иметь врачей не только для города, но и для уезда, обязан был устраивать приюты для неизлечимо больных и сумасшедших (богоугодные заведения). Так как не хватало врачей, их выписывали из-за границы. В то же время основывали фабрики хирургических инструментов. Поскольку эпидемии оспы являлись для России страшным бедствием, Екатерина ввела прививки, причем сделала прививку одна из первых, дабы явить собою пример для народа.

В годы правления Екатерины была проведена губернская реформа, результатом которой стало новое административно-территориальное деление страны, сохранившееся вплоть до революции 1917 г.

При ней было прекращено преследование старообрядцев, строились католические и протестанские церкви, мечети, однако по-прежнему переход из православия в иную веру жестоко наказывался.

Одновременно с этим Екатерина издает закон о взятии в казну оставшейся еще у Церкви земли. Не желая, чтобы монашество, почти уничтоженное ее предшественниками, увеличивалось, она устанавливает для каждого монастыря точное число монашествующих, которое он может иметь.

Екатерина II, также как и Петр I, безжалостно давит на Православную Церковь и православное духовенство. Закрывается масса монастырей повсюду, особенно много на окраинах и в Сибири. Если Петр уничтожил треть бывших до него монастырей, то Екатерина постаралась уничтожить большую половину оставшихся после Петра.

Императрица пригласила в Россию немецких колонистов для освоения Поволжья и Причерноморья.

Заявление Екатерины II, что она вступила на престол для поддержки православия, которое унижалось прежним правлением, оказалось лицемерной фразой.

Крайне бедственным стало положение крестьян. Увеличение числа крепостных крестьян нарастало из-за громадных раздач их фаворитам и сановникам. Пугачев поднял крестьян на восстание, распространяя ходивший в народе слух, что Петр III был убит своей женой-немкой и дворянами за то, что он хотел дать также вольность и крепостным. В январе 1776 г. Пугачев был казнен в Москве.

Во внешней политике Екатерина унаследовала две главные проблемы – Турецкую и Польскую. Вступив на престол, она разорвала заключенный Петром III союзный договор с Пруссией. В 1763 г. Россия добилась избрания своего ставленника Станислава Августа Понятовского на польский трон.

В 1772–1774 гг. в ходе первой Русско-турецкой войны русская армия одержала победы при Ларге и Кагуле и выиграла морское сражение в Чесменской бухте.

Присоединение Крыма положило конец набегам татар и позорной торговле русскими рабами. Тогда же Екатерина приказала заложить Черноморский флот.

Екатерина постановила, что в каждом городе должна быть больница и аптека, где неимущим больным должны выдаваться бесплатные лекарства.

В последующие годы происходило укрепление российских позиций в Крыму и на Кавказе, завершившееся подписанием в 1783 г. Георгиевского трактата с Картли-Кахетинским царем Ираклием II, принятым в русское подданство и обеспечившим присоединение Грузии к России.

В 1766 г. к России были присоединены Алеутские острова, а в 1784 г. русские поселенцы начали осваивать Аляску.

В 1787 г. Екатерина, сопровождаемая двором, иностранными дипломатами, австрийским императором и польским королем совершила путешествие в Крым, ставшее грандиозной демонстрацией русской военной мощи. В это время польская угроза для России уже перестала существовать, но остался нерешенным давний территориальный спор из-за Белоруссии и Правобережной Украины. В 1793 и 1795 гг. произошли второй и третий разделы Польши, окончательно покончившие с польской государственностью. Недовольные поляки во главе с Тадеушем Костюшко объявили войну, которая закончилась для них неудачно и 24 октября 1793 г. войска А. Суворова заняли пригороды Варшавы. Отчаянная попытка поляков отстоять свою политическую независимость повлекла за собой в 1795 г. третий и последний раздел Польши. Россия получила при этом Литву и Курляндию.

i_034.jpg

Екатерина Великая в парадном облачении. Худ. Д. Левицкий

За все время царствования практически не было громких отставок, никто из вельмож не подвергался опале, не был сослан и тем более казнен.

Век Екатерины оставил о себе память как век непрерывных праздников, пышных балов, дорогих обедов, изумительной роскоши.

Расставшись с Григорием Орловым, в последующие годы императрица сменила целый ряд фаворитов. К участию в решении политических вопросов они, как правило, не допускались. Лишь двое из известных ее любовников – Г. А. Потемкин и П. В. Завадовский – стали крупными государственными деятелями. Английский посланник Гаррис вычислил, во что обошлись России фавориты Екатерины II. Наличными деньгами они получили от нее более 100 млн рублей. При тогдашнем русском бюджете, не превышавшим 80 млн в год, это была колоссальная сумма.

По мирному договору с Турцией к России отошли берега Черного и Азовского морей. Крым окончательно присоединился к России.

Екатерина раздарила около миллиона государственных крестьян, свободных хлебопашцев, и закрепостила вольную Малороссию…

Оценивая результаты своего правления, Екатерина написала: «Я довольно хорошо исполнила свою задачу». Вероятно, это справедливая и объективная оценка. В итоге правления Екатерины построено 144 новых города, одержано 78 крупных военных побед, у Польши и Турции отвоеваны земли с населением до 7 млн человек. Вообще население Российской империи увеличено за три десятилетия ее царствования с 19 млн человек до 36 млн.

Она добавила более 200 000 квадратных километров к территории России. В четыре раза выросла сумма государственных доходов. Армия увеличилась в два раза. Флот с 21 линейных кораблей и 6 фрегатов был усилен до 67 линейных и 40 фрегатов.

Екатерина II скоропостижно скончалась 6 ноября 1796 г.

Похоронена в Петропавловском соборе в Санкт-Петербурге. 

 

scroll