metrika
Великие Люди в Истории

Джордж Вашингтон (1732–1799)

Ум и воля Джорджа Вашингтона, его качества военного лидера привели к победе американских колонистов в борьбе за независимость. Став первым президентом США, он способствовал единению нации, становлению новой страны.

Джордж Вашингтон родился 22 февраля 1732 года в Вирджинии, где его отец Августин купил плантацию в графстве Вест Морленд. Его мать Мэри была второй женой Августина.

В одиннадцать лет Джордж потерял отца. Вместе с ним сиротами остались еще трое братьев и сестра. После смерти мужа Мэри отправила Джорджа на проживание к сводным братьям.

Джордж получил домашнее воспитание, достигнув наибольших успехов в математике. Это позволило ему уже ранней весной 1848 года выступить в роли помощника топографа, помогая измерять земельные участки. Зимой того же года юноша прошел краткий курс теории в колледже Уильяма и Мэри в Вильямсбурге, сдал экзамен и получил свидетельство землемера.

i_025.jpg

После смерти сводного брата Вашингтон унаследовал поместье Маунт-Вернон. В том же 1752 году он становится майором местного ополчения, и в годы Семилетней войны принимает участие в военных действиях против французских войск. Его заслуги не остались незамеченными – Вашингтона произвели в полковники.

В 1758–1774 годах Вашингтон избирался в законодательное собрание Виргинии. Здесь он критиковал колониальную политику Великобритании, содействовал бойкоту британских товаров, но неодобрительно воспринимал насильственные действия, подобные «Бостонскому чаепитию»[1].

Повышение пошлин на чай стало поводом для войны между колонистами и Англией. Вашингтон пользовался большим авторитетом, имел богатый военный опыт, поэтому в 1775 году его избрали главнокомандующим армией колонистов.

Началом войны стала стычка 18 августа 1775 года между фермерами из Лексингтона и английскими солдатами. Первое серьезное сражение произошло в июне того же года у Банкер-Хилла, около Бостона. Несмотря на серьезные потери, англичане смогли разбить колонистов.

И тогда стало ясно, что нужен новый, более решительный поворот в военных действиях. На встрече руководителей колоний 4 июля 1776 года в Филадельфии была принята «Декларация независимости» – официальное соглашение, согласно которому Америка объявлялась независимым государством. Тогда же было решено образовать регулярную армию и во главе ее поставить Джорджа Вашингтона. Практически все основные успехи в войне за независимость связаны с его именем.

Удержать солдат в повиновении он считал возможным только в стальных тисках дисциплины. Перед солдатской массой Вашингтон представал бессердечным военачальником. Искореняя сквернословие среди рядовых, насаждая чистоту нравов, главнокомандующий либерально относился к слабостям офицеров.

Далеко не сразу на подобных принципах Вашингтону удалось создать достаточно сильную и организованную армию. В сентябре 1776 года англичане высадились на Восточном побережье и нанесли несколько чувствительных поражений американцам. Англичане торжественно вступили в Нью-Йорк, а на Гарлемских высотах негодовал Вашингтон: «И с этими я должен защищать Америку! Великий Боже, что за армия!»

Вашингтон потребовал создать армию не из одухотворенных борцов за свободу, которые через год службы возвращаются домой, а из скованных железной дисциплиной солдат-профессионалов.

Депутаты конгресса вняли настояниям Вашингтона и вотировали создание армии из 88 полков и содержание ее на протяжении всей войны. Тем временем приближалось 1 января 1777 года, когда почти вся армия Вашингтона должна была разойтись по домам! Генерал решает нанести удар по англичанам в районе Трентона. Разумеется, они не ожидали, что «умирающая армия» способна наступать, и потерпели жестокое поражение. Еще одно поражение англичане потерпели при Пристоне. После этих побед Вашингтона славили по всей стране, как нового Цезаря.

После 6 лет войны, в 1783 году, англичане были вынуждены подписать Парижский мирный договор, по которому Соединенные Штаты получали независимость.

После окончания войны Дж. Вашингтон вернулся в Маунт-Вернон. Он уже стал национальным героем, но хотел быть фермером, а не заниматься политикой. Тем не менее в 1789 году он был единогласно избран первым президентом Соединенных Штатов Америки. Он вступил в должность 30 апреля и даже был переизбран в 1792 году. Однако баллотироваться на третий срок он отказался.

На посту президента Вашингтон стремился претворить в жизнь конституцию, содействовал созданию органов управления, притирке механизмов функционирования трех ветвей власти, закладывал основы политического устройства США. Были приняты и начали осуществляться программы по стабилизации финансового и промышленного развития страны.

Последние годы жизни Вашингтона прошли в Маунт-Верноне в кругу семьи и многочисленных посетителей. Авторитет экс-президента был востребован вновь в период резкого обострения отношений с Францией летом 1798 года, когда Вашингтон был назначен главнокомандующим американской армией в чине генерал-лейтенанта. 12 декабря 1799 года, совершая традиционный объезд верхом своих владений, Вашингтон попал под дождь со снегом, простудился и через два дня скончался. 18 декабря он был похоронен в Маунт-Верноне.

scroll