metrika
Великие Люди в Истории

Джеймс Уатт (1736–1819

Всю свою долгую и насыщенную событиями жизнь Уатт посвятил изучению воды и пара, конструированию и созданию тепловых двигателей. Увлеченность и преданность делу «волшебник из Гринока», как называли Уатта современники, сохранил до глубокой старости, когда он стал свидетелем триумфального шествия по городам и странам своего легендарного детища – паровой машины.

Фактически изобретение Джеймса Уатта завершило период жизни человечества, когда все, что производилось в мире, создавалось вручную. Паровая машина Уатта была вестником начала эпохи рабочих машин. Совершился величайший промышленный переворот.

Английский изобретатель создал универсальный двигатель, который применялся не только в промышленности. На основе парового двигателя начали создаваться пароходы и паровозы.

Джеймс Уатт родился 19 января 1736 года в маленьком шотландском городке Гриноке в тридцати километрах от Глазго. Его отец был городским судьей и владельцем небольшой мастерской по изготовлению и починке различных мореходных приборов.

В восемнадцать лет Джеймс отправился для получения специальности в Глазго. Во время пребывания в Глазго Джеймс жил у своего дяди Мюирхэда, профессора местного университета. В его доме еженедельно собирался небольшой кружок, в который входили несколько профессоров и студентов. Одаренного мальчика заметил Томас Дик, профессор физики. Он понял, что Джеймсу необходимо учиться дальше, и устроил его учеником к известному лондонскому мастеру измерительных инструментов Моргану.

i_089.jpg

Обучение у Моргана пошло настолько успешно, что уже через полгода Уатт открыл в Лондоне собственную мастерскую по изготовлению и ремонту навигационных приборов. Однако вскоре он понял, что не выдержит конкуренции с лондонскими мастерами, и отправился обратно в Глазго.

По совету Мюирхэда молодой изобретатель в 1757 году поступает механиком в Глазговский университет. Уатт был общительным и человеколюбивым. Он легко сходился с людьми и умел располагать их к себе.

В 1763 году к Уатту обратились городские купцы с просьбой об усовершенствовании паровой машины Ньюкомена. Машина действовала медленно, неравномерно, была громоздкой, пожирала массу топлива. Усовершенствовать машину пытались многие изобретатели, но неудачно. Настойчивость и упорство «мастера математических инструментов» – так называлась должность Уатта – привели к желанной цели.

Работа не ладилась до тех пор, пока Уатт не сообразил: виновата не модель, а принципы, на которых она была построена. В поисках нового решения Уатт пришел к идее важнейшего элемента паровой машины – отдельного от рабочего цилиндра конденсатора. Он построил новую установку, которая оказалась вдвое мощнее прежней. Однако она нуждалась в значительных доработках, для чего была необходима более серьезная техническая база.

Тогда Уатт обратился за помощью к одному из своих заказчиков, Джону Ребеку, владевшему небольшим металлургическим заводом в Кинейле. Ребек принял его предложение, и менее чем через год Уатт создал промышленный образец новой паровой машины, названной им «Вельзевул». Двигатель был снабжен отделенным от цилиндра сепаратным поверхностным конденсатором и насосом для откачивания конденсата и воздуха.

В 1768 году Уатт вместе с Ребеком подал заявление о выдаче патента на «способы уменьшения потребления пара и вследствие этого – топлива в огневых машинах». В полученном ими в 1769 году английском патенте излагался ряд новых технических положений, использованных Уаттом в своем двигателе.

В 1774 году на заводе бирмингемского промышленника Мэтью Болтона была построена новая машина. Она прошла длительные испытания, которые показали, что двигатель показывает эффективность вдвое лучшую, чем у машины Ньюкомена.

Затем изобретатель детально исследовал процесс расширения пара в цилиндре двигателя, сконструировав для этой цели первый индикатор. Исследования показали выгодность применения расширения пара, и в 1782 году Уатт получил патент на паровой двигатель с расширением.

В 1784 году Уатт получил патент на новую замечательную машину – первую универсальную паровую машину двойного действия. В ней пар поступал в цилиндр попеременно то с одной стороны поршня, то с другой. Поэтому поршень совершал и рабочий, и обратный ход с помощью пара, чего не было в других машинах.

За эти годы Уатт изобрел также пять способов превращения возвратно-поступательного движения во вращательное. Один из них – замена кривошипно-шатунного механизма зубчатой реечной передачей – был очень важным изобретением, другой до сих пор называют параллелограммом Уатта.

Кроме того, Уатт разработал методику измерения мощности двигателя и предложил назвать единицу ее измерения лошадиной силой. Уатту принадлежат такие важные изобретения, как первый в мире паровой молот и паровое отопление. Сконструировал он и несколько счетных машин, копировальных прессов.

Интересные открытия принадлежат ему и в области химии. В 1783 году он обнаружил сложный состав атмосферного воздуха. За это открытие он был избран членом Королевского общества. Имя его увековечено и в физике. Ваттом называется единица измерения мощности.

Умер Джеймс Уатт 25 августа 1819 года. Он был похоронен в приходской церкви в Хэндсворте.

scroll