metrika
Великие Люди в Истории

Джеймс Максвелл (1831–1879)

В истории науки немногим удавалось стать создателем нового научного мировоззрения, создателем целостной физической картины мира. Джеймс Максвелл – творец фундаментальной теории электромагнитных явлений, ставшей, наряду с механикой, термодинамикой и статистической физикой одним из устоев классической теоретической физики.

Джеймс Клерк Максвелл родился в Эдинбурге 13 июня 1831 года в аристократической семье шотландского лендлорда Джона Клерка. Отец, получив в наследство поместье родственника жены, урожденной Максвелл, прибавил это имя к своей фамилии.

Джеймс рос задумчивым и необщительным мальчиком. В нем рано проснулась любовь к технике и стремление постичь окружающий его мир. Однако пришло время, когда мальчику надо было начинать учиться. Сначала приглашали учителей на дом, а затем Джеймса отдали в новую школу, носившую громкое название Эдинбургской академии.

Окончив академию одним из первых, Максвелл поступает в Эдинбургский университет. Будучи студентом, Максвелл выполнил серьезное исследование по теории упругости, получившее высокую оценку специалистов. И теперь перед ним встал вопрос о перспективе его дальнейшей учебы – учебы в Кембридже.

Объем знаний Максвелла и мощь его интеллекта и самостоятельность мышления позволили ему добиться высокого места в своем выпуске. Он занял второе место.

Молодой бакалавр был оставлен в Кембридже – в Тринити-колледже в качестве преподавателя. Однако его волновали научные проблемы. Помимо его старого увлечения – геометрии и проблемы цвета, которой он начал заниматься еще в 1852 году, Максвелл заинтересовался электричеством.

Осенью 1856 года Максвелл вступил в должность профессора натуральной философии Маришаль-Колледжа в Абердине. Кафедра натуральной философии, то есть кафедра физики, в Абердине до Максвелла, по сути дела, не существовала, и молодому профессору пришлось организовывать учебную и научную работу по физике.

i_055.jpg

В 1857–1859 годах ученый провел свои расчеты движения колец Сатурна. Он показал, что жидкое кольцо при вращении разрушится возникающими в нем волнами и разобьется на отдельные спутники. Максвелл рассматривал движение конечного ряда таких спутников. Его труднейшее математическое исследование принесло ему премию Адамса и славу первоклассного математика. Премированное сочинение было издано в 1859 году Кембриджским университетом.

В 1860 году Максвелла избирают профессором натуральной философии Кинг-Колледжа в Лондоне.

Лондонский период – ознаменовался публикацией большой статьи «Пояснения к динамической теории газов», которая была опубликована в ведущем английском физическом журнале «Философский журнал» в 1860 году.

Этой статьей Максвелл внес огромный вклад в новую отрасль теоретической физики – статистическую физику. Не зря основателями статистической физики в ее классической форме считаются Максвелл, Больцман и Гиббс.

Он публикует две основные работы по созданной им теории электромагнитного поля: «О физических силовых линиях» (1861–1862) и «Динамическая теория электромагнитного поля» (1864–1865).

Он увлеченно работал над двухтомным «Трактатом по электричеству и магнетизму», ставшим фактически библией нового учения. В нем изложена стройная система электродинамики, охватившая развитие этой области физики за двести лет.

В 1871 году Максвелл издал в Лондоне книгу «Теория тепла», которая пользовалась большой популярностью.

В 1873 году выходит в свет «Трактат по электричеству и магнетизму» – главный труд Максвелла и вершина его научного творчества. В нем он подвел итоги многолетней работы по электромагнетизму, начавшейся в начале 1854 года. Предисловие к «Трактату» датировано 1 февраля 1873 года. Девятнадцать лет работал Максвелл над своим основополагающим трудом!

Исследования, произведенные Максвеллом, привели его к выводу, что в природе должны существовать электромагнитные волны, скорость распространения которых в безвоздушном пространстве равна скорости света – 300 000 километров в секунду.

При жизни Максвелла его теория не получила всеобщего признания: она считалась непонятной, математически нестрогой, логически необоснованной. Лишь после опыта Генриха Герца, открывшего электромагнитные волны, предсказанные Джеймсом Максвеллом, его теория завоевала признание среди ученых как выдающееся творение XIX века.

Последняя книга Максвелла под названием «Статьи по электричеству достопочтенного Генри Кавендиша» вышла в 1879 году незадолго до его смерти 5 ноября.

scroll