metrika
Великие Люди в Истории

Чарлз Дарвин (1809–1882)

В наше время очень немногие станут оспаривать значение основного открытия, сделанного Дарвином, – теории эволюции. Однако в его время все обстояло совершенно иначе. После публикации основной книги Дарвина – «Происхождение видов» – церковь восприняла его идеи как прямой вызов теории божественного создания мира, изложенной в Библии.

Историческая заслуга ученого состоит в том, что он вскрыл движущий фактор эволюции – естественный отбор и тем самым выявил причины протекания биологической эволюции. И сегодня, спустя много лет, биологическая наука во многом следует по направлению, намеченному Чарлзом Дарвином.

Чарлз Роберт Дарвин родился 12 февраля 1809 года в городе Шрюсбери, где его отец занимался врачебной практикой. Он был младшим из двух сыновей в семье, где были еще три дочери. Мать его умерла, когда ему было 8 лет.

В 1825 году отец отправил Чарлза в Эдинбургский университет для подготовки к медицинской карьере. Два года Дарвин оставался в Эдинбурге. Наконец, убедившись, что сын не имеет никакой склонности к медицине, отец предложил ему избрать духовное поприще. Дарвин согласился и в 1828 году поступил на богословский факультет Кембриджского университета, намереваясь принять сан священника.

Помог Дарвину сделать окончательный выбор профессор ботаники Джон Хенслоу. Он заметил способности Дарвина и предложил ему место натуралиста в экспедиции в Южную Америку на военном парусном корвете «Бигл», продлившейся пять лет.

С самого начала путешествия он заинтересовался вопросом о способах переселения растений и животных. Фауна океанических островов, заселение новых земель занимали его в течение всего путешествия, и Галапагосские острова, особенно тщательно исследованные им в этом отношении, сделались классической землей в глазах натуралистов.

В этой экспедиции Дарвин собрал огромную коллекцию горных пород и окаменелостей, составил гербарии и коллекцию чучел животных. Он вел подробный дневник экспедиции и впоследствии воспользовался многими материалами и наблюдениями, сделанными в то время.

2 октября 1836 года Дарвин вернулся на родину. Изданный им дневник путешествия имел большой успех.

В 1839 году он женился на своей кузине, мисс Эмме Вэджвуд. Между тем здоровье его становилось все слабее и слабее. Шумная городская жизнь становилась для него невыносимой, и в 1842 году он переселился в расположенное недалеко от Лондона имение Доун. Там Дарвин провел сорок лет спокойной, однообразной, но деятельной жизни.

В июле 1837 года Дарвин начал собирать факты для решения вопроса о происхождении видов. Его основные идеи намечены уже в записной книжке, относящейся к 1837–1838 годам. Первый набросок теории был составлен в 1842 году; второй, более подробный и уже содержавший в сжатом виде все существенные аргументы «Происхождения видов», – в 1844 году. Этот последний набросок Дарвин дал прочитать своему другу, Джозефу Гукеру.

i_052.jpg

За 12 лет накопилась масса материала, а Дарвин все не решался приступить к составлению книги. В этом случае его научная строгость переходила в излишнюю щепетильность.

Наконец Лайель, знавший о его планах, убедил его составить извлечение из своего труда для печати. Это «извлечение», начатое Дарвином в 1856 году, должно было иметь объем втрое или вчетверо больший, чем «Происхождение видов». Бог знает, когда бы оно было окончено, если бы неожиданный случай не ускорил дело. Известие о работах английского натуралиста Алфреда Рассела Уоллеса, который независимо пришел к сходным эволюционным выводам, «подстегнуло» публикацию результатов.

В ноябре 1859 года вышла в свет книга под заглавием «Происхождение видов путем естественного отбора».

Одну из причин успеха теории нужно искать в достоинствах самой книги Дарвина. Недостаточно высказать идею – необходимо еще и связать ее с фактами, и эта часть задачи – едва ли не самая трудная. Он не только открыл закон, но и показал, как этот закон проявляется в разнообразных сферах явлений.

Естественный отбор, по Дарвину, – это неизбежный результат борьбы за существование и наследственной изменчивости организмов. В процессе естественного отбора организмы адаптируются к условиям существования. В результате конкуренции разных видов, имеющих сходные жизненные потребности, хуже приспособленные виды вымирают. Совершенствование приспособленности у организмов приводит, по Дарвину, к тому, что постепенно усложняется уровень их организации – происходит эволюционный прогресс. Однако естественный отбор не несет в себе никаких предпосылок, которые направляли бы эволюцию обязательно по пути общего совершенствования организации: если для данного вида по каким-то причинам такое совершенствование невыгодно, отбор не будет ему способствовать. Дарвин полагал, что в простых жизненных условиях высокий уровень организации скорее вреден. Поэтому на Земле всегда одновременно существуют и сложные, высокоорганизованные виды, и формы, сохраняющие простое строение.

В 1862 году он опубликовал работу «Опыление орхидей», доказав, что растения приспосабливаются к окружающей среде не менее удивительным образом, чем животные.

Свой вклад Дарвин внес и в будущую науку генетику, начав опыты по скрещиванию видов. Он доказал, что растения, которые получаются в результате скрещивания, оказываются более жизнеспособными и плодоносными, чем при простом самоопылении.

Практически каждая новая работа Дарвина становилась сенсацией в научном мире. Ум ученого не ослаб, не помрачился с возрастом, и лишь смерть прервала его могучую работу. Умер Дарвин 19 апреля 1882 года.

scroll