metrika
Великие Люди в Истории

Авраам Линкольн (1809–1865)

Оценивая заслуги Линкольна, Лев Толстой сказал: «Он был тем, чем Бетховен был в музыке, Данте в поэзии, Рафаэль в живописи, Христос в философии жизни… Величие Наполеона, Цезаря и Вашингтона равносильно лунному лучу при свете линкольнского солнца. Его пример всеобъемлющ и будет жить тысячелетия. Вашингтон был типичным американцем, Наполеон – типичным французом, а Линкольн был гуманен, как сам мир. Он был более великим, чем вся его страна, более великим, чем все президенты вместе взятые».

Авраам Линкольн родился 12 февраля 1809 года в семье фермера Томаса Линкольна, поселенца в лесной глуши штата Кентукки.

i_028.jpg

С ранних лет Эйб (сокращенное имя от Авраам) стал помогать отцу по хозяйству. Он умел искусно плотничать и столярничать, мог без устали ходить за плугом и бороной, ухаживал за скотом и доил коров.

Школу ему удавалось посещать лишь изредка. Первым его учителем стал сосед, державший на дому маленькую школу. С его помощью Авраам научился читать по слогам и немного писать.

В 1831 году Авраам начал самостоятельную жизнь в небольшой деревушке Нью-Салем, где проживало всего 25 семей. Линкольн батрачил у зажиточных хозяев, был приказчиком в лавке, работал столяром и сплавщиком плотов на реках Огайо и Миссисипи. По ночам молодой работник читал все, что ему удавалось достать.

Внешность его уже в те годы была запоминающейся. Глаза его искрились то добротой, то были печальны и задумчивы. Высокий лоб, уже в ранние годы покрытый морщинами, резко выделялся на лице Линкольна. Авраам был наделен недюжинной физической силой. Справедливость и отзывчивость Линкольна, прирожденное чувство юмора снискали ему много друзей. «Лучшее, что есть в жизни человека, – это его дружба с другими людьми», – говорил впоследствии Линкольн.

Участие в войне с индейцами, пусть даже и номинальное, укрепило его авторитет среди избирателей. Однако этого не хватило для того, чтобы выиграть первую в жизни избирательную кампанию. Линкольн проиграл выборы 1832 года в легислатуру, но в своем избирательном округе, в Нью-Салеме, он получил 277 голосов из 284.

Умение читать выделяло молодого работника среди необразованных фермеров – грамотные люди были в округе наперечет. В 1834 году жители Нью-Салема выбрали Линкольна членом законодательного собрания штата Иллинойс. Важнейшим вопросом политической жизни в то время становилась проблема рабовладения. В законодательном собрании штата Линкольн впервые выступил публично с осуждением рабовладельческой системы.

Два года спустя Линкольн сумел сдать экзамен на адвоката. Это был результат многолетних упорных самостоятельных занятий. Как адвокат, Линкольн особенно охотно защищал, нередко безвозмездно, интересы простых, обездоленных людей. В 1837 году молодой адвокат переехал в столицу штата Спрингфилд. В 1842 году он женился на Мэри Тодд.

В 1846 году Линкольна избрали членом конгресса США от штата Иллинойс. Возмущение против рабства нарастало по всей стране. Развернулось движение аболиционистов. Проницательный и дальновидный политик, Линкольн лучше других понимал, что борьба против рабства неизбежна.

В 1858 году началась ожесточенная схватка между Авраамом Линкольном и Стивеном Дугласом за право быть избранным в сенат США от штата Иллинойс. Главным был вопрос о рабстве. Дуглас оправдывал и защищал рабство. Полемика между этим ловким и опытным политиком и неуклюжим, медлительным Линкольном, которого называли в газетах «лесным гигантом», была захватывающей. «Я могу только ненавидеть рабство, – говорил Линкольн. – Я ненавижу его по причине его чудовищной несправедливости».

Полемика с Дугласом в 1858 году сделала Линкольна известным всей стране. Республиканская партия выставила его кандидатом в президенты. Соперником его снова стал Дуглас. Избирательная кампания завершилась победой республиканцев. В марте 1861 года Линкольн вступил на пост президента.

В ответ на избрание Линкольна рабовладельцы-плантаторы подняли мятеж. Южные рабовладельческие штаты отделились от Союза штатов. Рабовладельцы-южане ввергли страну в пучину Гражданской войны.

В первый период Гражданской войны (1861–1862) правительство Севера, возглавляемое Линкольном, занимало колеблющуюся позицию.

Важным достижением администрации Линкольна стало принятие в мае 1862 гомстед-акта, предусматривавшего наделение каждого гражданина страны земельным наделом в 160 акров. Закон наносил сильнейший удар по рабовладению. Так началось образование фермерства в Соединенных Штатах Америки. В одной из своих первых речей Линкольн сказал: «Меня поставили у штурвала корабля, и я постараюсь довести его до пристани».

Под давлением народных масс правительство Севера перешло к революционным методам ведения войны. Линкольн обнародовал «Прокламацию об освобождении». С 1 января 1863 года рабы были освобождены без всякого выкупа (хотя их не наделили землей).

Этим революционным актом, освободившим миллионы негров от рабства, Авраам Линкольн выдвинулся на почетное место в ряду великих людей мира. «Прокламация об освобождении» наряду с другими мерами правительства Линкольна вызвала перелом в ходе Гражданской войны. Наступил второй ее этап (1863–1865), который принес победу Северу.

В апреле 1865 года Гражданская война закончилась. Север торжествовал. 14 апреля, через пять дней после победы, Линкольн посетил вечерний спектакль в одном из театров Вашингтона. Зрительный зал встретил его восторженной овацией, оркестр – торжественной кантатой. Во время представления бесшумно открылась дверь в ложу. С пистолетом в одной руке и кинжалом в другой в ложу проскользнул фанатичный сторонник южан актер Дж. Y Бут и выстрелил Линкольну в голову. Утром следующего дня, не приходя в сознание, президент скончался.

Миллионы американцев, белых и черных, пришли отдать последний долг своему президенту во время длившегося две с половиной недели путешествия траурного поезда из Вашингтона в Спрингфилд, где Линкольн был похоронен на кладбище Оук-Ридж.

scroll