metrika
Великие Люди в Истории

Антуан Лавуазье (1743–1794)

Французский ученый Лавуазье – один из основоположников современной химии. По словам Ф. Энгельса, Лавуазье «впервые поставил на ноги всю химию, которая в своей флогистонной форме стояла на голове».

Он развенчал концепцию флогистона и сформулировал кислородную теорию горения и дыхания. Вместе с крупными достижениями химического анализа это событие положило начало первой химической революции.

Антуан Лоран Лавуазье родился 28 августа 1743 года в семье адвоката. Первоначальное образование он получил в коллеже Мазарини. Антуан учился отлично. По выходе из коллежа он поступил на факультет права. В 1763 году Антуан получил степень бакалавра, в следующем году – лиценциата права.

Но юридические науки не могли удовлетворить его безграничной и ненасытной любознательности. Не оставляя своих занятий правом, он изучал математику и астрономию у Лакайля, очень известного в то время астронома, имевшего небольшую обсерваторию в коллеже Мазарини; ботанику – у великого Бернара Жюсье, с которым вместе составлял гербарии; минералогию – у Гэтара, составившего первую минералогическую карту Франции; химию – у Руэля.

Первые работы Лавуазье были сделаны под влиянием его учителя и друга Гэтара. Лавуазье был его сотрудником в течение трех лет, начиная с 1763 года. Плодом этого сотрудничества явилась его первая работа – «Исследование различных родов гипса». В 1768 году Лавуазье был избран членом Академии наук.

Устроившись в материальном отношении, Лавуазье вскоре женился на дочери генерального откупщика. В 1771 году ему было двадцать восемь лет, а его невесте – четырнадцать.

В жизни ученый придерживался строгого порядка. Он положил себе за правило заниматься наукой шесть часов в день: от шести до девяти утра и от семи до десяти вечера. Один день в неделю посвящался исключительно науке. С утра Лавуазье запирался в лаборатории со своими сотрудниками; тут они повторяли опыты, обсуждали химические вопросы, спорили о новой системе. Лаборатория Лавуазье сделалась центром тогдашней науки. Он тратил огромные суммы на приобретение и монтирование приборов, представляя собой в этом отношении совершенную противоположность некоторым из своих современников.

i_049.jpg

В научной деятельности Лавуазье поражает ее строгая логика. Сначала вырабатывается метод исследований. Потом ученый ставит опыт. Овладев в совершенстве методом, Лавуазье приступает к своей главной задаче. Работы его, создавшие основы современной химии, охватывают период с 1772 по 1789 год. Исходным пунктом его исследований послужил факт увеличения веса тел при горении. В 1772 году он представил в академию коротенькую записку, в которой сообщал о результате своих опытов, показавших, что при сгорании серы и фосфора они увеличиваются в весе за счет воздуха, иными словами, соединяются с частью воздуха.

Этот факт – основное, капитальное открытие, послужившее ключом к объяснению всех остальных явлений.

Около шестидесяти научных статей он посвятил уяснению различных вопросов, связанных с этим исходным пунктом. В них новая наука разматывается как клубок. Явления горения естественно приводят Лавуазье, с одной стороны, к исследованию состава воздуха, с другой – к изучению остальных форм окисления; к образованию различных окисей и кислот и уяснению их состава; к процессу дыхания, а отсюда – к исследованию органических тел и открытию органического анализа и т. д.

Ближайшей задачей Лавуазье являлась теория горения и связанный с ней вопрос о составе воздуха. В 1774 году он представил академии научную статью о прокаливании олова, в которой он сформулировал и доказал свои взгляды на горение.

В трактате «О горении вообще» (1777) он подробно развивает свою теорию. Всякое горение есть соединение тела с кислородом; результат его – сложное тело, а именно «металлическая земля» (окисел) или кислота (ангидрид по современной терминологии).

Теория горения привела к объяснению состава различных химических соединений. Уже давно различались окислы, кислоты и соли, но строение их оставалось загадочным. Их общий результат можно сформулировать так: Лавуазье дал первую научную систему химических соединений, установив три главные группы – окислы (соединения металлов с кислородом), кислоты (соединения неметаллических тел с кислородом) и соли (соединения окислов и кислот).

В 1783 году Лавуазье напечатал «Размышления о флогистоне». Опираясь на свои открытия, он доказывает полнейшую ненужность теории флогистона. Без нее факты объясняются ясно и просто; с нею начинается бесконечная путаница.

Наконец, знание водорода и продукта его окисления дало Лавуазье возможность положить главный камень в основание органической химии. Он определил состав органических тел и создал органический анализ путем сжигания углерода и водорода в определенном количестве кислорода.

Во время Французской революции ученый попал в тюрьму. 8 мая 1794 года состоялся суд. По сфабрикованному обвинению Лавуазье был приговорен к смертной казни.

«Палачу довольно было мгновения, чтобы отрубить эту голову, – сказал на другой день Лагранж, – но, может быть, столетия будет мало, чтобы произвести другую такую же».

scroll